Originar din China, ceaiul este o bautura din plante cu proprietati aparte. Folosit la inceputuri pe post de medicament, el a devenit popular in forma sa actuala datorita familiilor regale si a fost exportat cu succes in toate colturile lumii.

In functie de procedeele complexe prin care frunzele proaspete sunt prelucrate, se obtin urmatoarele tipuri de ceai:

1) alb 2) galben 3) verde 4) negru 5) oolong 6) fermentat

Amestecul acestora cu alte ingrediente, cum ar fi florile, fructele sau condimentele, se numeste blend. Un exemplu bun este faimosul Earl Grey. Termenul de latte defineste mixul obtinut din ceai si lapte.

Daca bautura nu contine niciun tip de ceai, ea se catalogheaza drept herbal tea. Acesta se poate face dintr-o varietate de plante (de la menta pana la trandafir) si e lipsit de cafeina. Aici se incadreaza popularul Rooibos sud-african.

Am enumerat mai jos cateva beneficii de sanatate in functie de tip:

1) risc redus de cancer, igiena orala mai buna, piele sanatoasa

2) antioxidant, agent anti-aging, apetit crescut

3) antioxidant, agent de slabire, risc redus de boli neurologice

4) control al astmului, inlocuitor de cafea, digestie mai buna

5) metabolism accelerat, risc redus de boli cardiace / osteoporoza

6) probiotic, risc redus de candidoza, stabilizator emotional

Incurajez consumul regulat de ceai, dar aveti grija la tipul pe care il beti! Unele sortimente sunt mai acide si pot provoca iritatii stomacale.